Bockbier is van oudsher een sterk seizoensbier dat, vanwege de vaak aanwezige karamelsmaken, voornamelijk met de herfst wordt gedronken. De donkere variant van bockbier, ook wel herfstbok genoemd, wordt verkocht tussen september en februari. Vooral in de maanden oktober en november is er een piek te zien in de verkopen van dit type bier. Vanaf de vastentijd tot en met mei wordt er bockbier verkocht dat lentebock of meibock wordt genoemd en meestal blond is. Het alcoholpercentage van het bockbier begint bij 6,5% en gaat tot en met 8,5% (dubbelbock), met uitschieters tot wel 12% (IJsbock).